A tizenöt éves kapitány jellemzők

Igen kevés fiúnak jut osztályrészül olyan nagy kaland s vele együtt annyi veszedelem és viszontagság tizenöt éves korában, mint Verne legkedvesebb gyermekhősének, a bátor, ügyes és melegszívű Dick Sandnek. Hajósinas létére neki kell átvennie a kapitányát és legénységét vesztett bálnahajó parancsnokságát a Csendes-óceán közepén. Kegyetlen viharokkal dacol a kis hajó, és nem a kis kapitány helytállásán múlik, hogy célját el nem éri. Gonosz ármány folytán ismeretlen partokra vetődik a hajó, ahol utasai könyörtelen rabszolgahajcsárok karmai közé kerülnek. Dick Sand és a hajó derék néger utasai a szárazföldön sem adják meg magukat a rossz sorsnak és az emberi gonoszságnak. Életveszélyes kalandok után a kis társaság végül épségben szállhat újra hajóra, most már igazi célja felé. A regény a történelem egy sötét korszakát ábrázolja szenvedélyes haraggal.