Kristályok és drágakövek jellemzők

A kristályokról a tökéletesség, az átlátszóság és a tisztaság jut az eszünkbe. Sok kristály - legfőképpen a drágakő - meg is felel ennek az elkézelésnek. De a legtöbbjük egyáltalán nem tökéletes, és nem is átlátszó. A kristályok olyan szilárd anyagok , amelyekben az atomok szabályos kristályrácsot képeznek. Számos anyag jellegzetes, sík felületekkel körülzárt alakban növekszik. A folyamatot kristályosodásnak, a sík felületeket lapoknak nevezzük. A "kristály" a görög krüsztallosz szóból, ez pedig a krüoszból származik. Régen azt gondolták, hogy a kvarc egyik színtelen változata, a hegyikristály keményre fagyott jég, amely soha nem olvad meg.