Mefisztó jellemzők

Hendrik Höfgen becsvágyó színész, aki a náci korszakban fényes karriert befutva vidéki komédiásból a Berlini Állami Színház ünnepelt intendánsa lesz. Döntésével, hogy a hírnevet és sikert becsülete fölé helyezi, a nácik engedelmes eszközévé válik. Egy tábornagy a szárnyai alá veszi az ambiciózus és mindenre elszánt Höfgent, akinek lassan feltűnik, hogy a hirtelen jött hírnév és a befolyásos barát komoly áldozatokat követel: felesége elhagyja Németországot, zsidó barátja eltűnik, és félő, hogy őt is megleckéztetik.
Höfgen parádésan alakítja Mefisztó szerepét a színpadon, s csak pályája csúcsán ismeri fel, hogy sikere egyéniségének feladására és környezete elárulására épül, és a valóságban ő maga is szövetséget köt az ördöggel. A regényből Szabó István készített filmet, amiért 1982-ben Oscar-díjat kapott - a regény és a film is bevonult a halhatatlan művek közé.