Szabadkőműves párbeszédek jellemzők

E könyv tandráma. A felvilágosodás korának kedvelt mintáját követi: fejlődésregény dialógusban elbeszélve, az alcímen megnevezett Ernst és Falk ötfelvonásos eszmecseréje.
Ernst a fiatal, lelkes -de az első három felvonásban még tapasztalatlan- profán vitára hívja ki az idősebb és szkeptikus Falkot. Beszélgetésükben sorra veszik a szabadkőművesség eszmerendszerét, legendás és valós történetét, a felvilágosodás korában játszott szerepét. A harmadik felvonás után "a szikra lángra lobban", Ernst is szabadkőművessé válik. A két férfi párbeszédébe Lessing számos, a szabadkőművességhez vezető saját útjára utaló, önéletrajzi elemet szőtt. Az ifjúság és a tapasztalat heves vitája a szabadkőművesség azóta sem meghaladott ábrázolása.