Temetetlen múlt jellemzők

A mindenki által szeretett, igen idős Emily Simpson kisasszonyt holtan találják az otthonában azt követően, hogy a közeli erdőben egy ritka orchideafaj után kutatott. Úgy tűnik, olyasminek volt akaratlan szemtanúja, ami aligha tartozott rá.
A helybéli orvos szerint öngyilkosságot követett el, ám Emily barátnőjének, Lucy Bellringernek sikerül meggyőznie Barnaby főfelügyelőt arról, hogy indítson nyomozást az ügyben.
Gyanúsítottban nincs hiány, hiszen az öreg hölgy halálát megállapító orvos a saját alibijét illetően hazudott, továbbá Iris Rainbird, a temetkezési vállalkozó édesanyja pedig bőven az anyagi lehetőségein felül költekezik. Időközben Barnaby főfelügyelő megtudja, hogy pontosan egy esztendővel korábban is történt itt egy haláleset, ami bizonyíthatóan nem a véletlen műve volt. És amikor egy szörnyű kettős gyilkosság is történik a környéken, Barnaby rájön, hogy az álmos kisváros súlyos titkokat rejteget...