Tündöklő múlt jellemzők

Alfred Letzingen földbirtokos az amerikai delegáció tiszteletére rendezett fogadáson ismeri meg a német származású fiatal amerikait, Fred Gartnert. Találkozásukat az teszi különössé, hogy a két férfi meglepően hasonlít egymásra. Letzingent feletébb nyugtalanítja ez a felismerés, s felmerül benne a gyanú, hogy Fred talán a fia. Mielőtt azonban ennek a végére járhatna, az események váratlan fordulatot vesznek: a fiatalember beleszeret Lottemarie-ba, Letzingen lányába.