Váltságdíj jellemzők

Peter Morgan négy hosszú év után szabadul egy kaliforniai fegyházból. Szent fogadalmat tesz, hogy a továbbiakban úgy él, hogy rég nem látott kislányai is büszkék lehessenek rá.
Vele szinte egy időben lép ki a börtön kapuján Carl Waters. Ő huszonnégy évet ült emberölésért. Aznap este, tőlük több mint háromszáz kilométerre, Ted Lee nyomozó is hazatér csendes, San Franciscó-i otthonába. Huszonkilenc éve csak a munkájának él, házassága tönkrement.
Fernanda Barnes a város elegáns negyedében lakik három gyermekével. Szép családdal, gyönyörű otthonnal, gazdagsággal kényeztette a sors, ám most súlyos gondok gyötrik. Négy hónapja vesztette el a férjét, akinek tehetségéről, szerencséjéről, mesés gazdagságáról ódákat zengtek az újságok. Ki gondolná, hogy mindez már a múlté, hogy régi életükből nem maradt más, csak az óriási adóssághalmaz? Az asszony úgy érzi, ennél nagyobb veszteség már nem érheti.
Nem is sejti, hogy gonosz erők szövetkeznek ellene és gyermekei ellen, hogy megszerezzék - immár nem létező - vagyonát.
Ekkor csönget be hozzájuk Lee nyomozó...